`

CEO Duolingo và sứ mệnh xóa bỏ rào cản giáo dục bằng công nghệ

Thứ sáu, 12/06/2020 | 15:45 GMT+7

(ĐS&PL) Với sứ mệnh cung cấp giáo dục miễn phí và thuận lợi đến mọi người, vị CEO trẻ đến từ Guatemala, Luis von Ahn, cùng đội ngũ của mình đã sáng tạo ra ứng dụng học tiếng Anh miễn phí rồi từ đó hình thành nên kỳ thi kiểm tra năng lực tiếng Anh trực tuyến Duolingo English Test được hơn 2000 trường đại học trên thế giới công nhận. 

Tính đến đầu năm 2020, hơn 300 triệu người dùng toàn cầu sử dụng ứng dụng Duolingo để học 38 ngôn ngữ khác nhau hoàn toàn miễn phí. Trong khi đó, bài thi chứng chỉ tiếng Anh trực tuyến Duolingo English Test cũng đang chứng kiến sự tăng trưởng vượt bậc với số lượng người đăng ký thi trên toàn cầu tăng gấp 700% kể từ đầu năm 2020 và riêng tại thị trường Trung Quốc, tỉ lệ tăng trưởng cũng đã đạt 1000% so với cùng kỳ năm ngoái. Trước tốc độ phát triển của ứng dụng Duolingo và kỳ thi Duolingo English Test, chúng tôi có buổi trò chuyện với  nhà sáng lập Luis von Ahn để tìm hiểu sứ mệnh xóa bỏ rào cản giáo dục của ông cũng như kỳ thi Duolingo English Test được dự đoán có thể thay thế IELTS và TOEFL.

Luis von Ahn, nhà sáng lập của “kì lân” Duolingo trị giá 1,5 tỷ đô la Mỹ.

Hỏi: Thưa ông, đâu là nguồn cảm hứng để ông tạo ra Duolingo?

Đáp: Tôi bắt đầu với Duolingo bằng câu hỏi: Dạy ngoại ngữ miễn phí sẽ như thế nào? Ở Guatemala, nơi tôi sinh ra và lớn lên, để học ngoại ngữ, học sinh phải đến lớp, mua đĩa CD hay mời gia sư tốn kém. Song, thành thạo tiếng Anh có thể mang lại thu nhập gấp đôi và thay đổi cuộc sống của họ và gia đình.

Tôi nhận thấy điều đó thật bất công vì chỉ những người có tiền mới được hưởng một nền giáo dục tốt, trong khi những người nghèo chỉ có thể đủ chi trả cho việc học chữ. Nỗi trăn trở này đã trở thành sứ mệnh của chúng tôi: cung cấp giáo dục miễn phí và thuận lợi cho mọi người, bất kể họ là ai, ở đâu, và đến tận hôm nay, sứ mệnh đó vẫn luôn là ngọn hải đăng đưa đường dẫn lối cho chúng tôi.

Hỏi: Ông đánh giá thế nào về thị trường học tiếng Anh ở Việt Nam?

Đáp: Tại Việt Nam, nhu cầu học tiếng Anh ngày càng tăng trong suốt 20 năm qua, nhất là đối với những gia đình có kế hoạch cho con đi du học, nhu cầu học tiếng Anh lại càng bức thiết. Thống kê cho thấy tổng chi phí các bậc phụ huynh Việt bỏ ra hằng năm để cho con đi du học lên đến 3 tỷ đô la Mỹ. Không chỉ những sinh viên muốn đi du học mà ngay cả những nhân viên muốn thăng tiến trong sự nghiệp cũng cần trau dồi tiếng Anh. Tuy nhiên, phương pháp giảng dạy truyền thống lại không mấy hiệu quả, cộng thêm nguồn tài liệu học tập chất lượng tốt có chi phí thấp còn hạn chế, khiến trình độ tiếng Anh trung bình ở Việt Nam tương đối thấp hơn so với các nước khác trong khu vực Đông Nam Á.

Hỏi: Theo ông xu hướng học ngoại ngữ trực tuyến ở Việt Nam như thế nào? Đâu là cơ hội để Duolingo khai thác thị trường tiềm năng này?

Đáp: Tỉ lệ người Việt Nam sử dụng Internet rất cao và hầu như ai cũng sở hữu một chiếc điện thoại thông minh. Với hơn 140 triệu thuê bao di động và hơn 64 triệu người dùng Internet, đây là một môi trường hoàn hảo cho việc học trực tuyến. Trên thực tế, dù chưa thực hiện bất kỳ dự án quảng bá cho các sản phẩm của mình ở Việt Nam nhưng Duolingo hiện tại đã có hơn 2,4 triệu người dùng trên cả nước.

Hỏi: Được biết Duolingo English Test là một kỳ thi kiểm tra năng lực tiếng Anh cải tiến với mức phí phải chăng, vậy đâu là câu chuyện cảm hứng cho kỳ thi này?

Đáp: Lớn lên ở Guatemala, tôi luôn mong muốn du học tại trường đại học ở Mỹ, nhưng để nhập học, tôi phải thi TOEFL để chứng thực khả năng tiếng Anh của mình. Tuy nhiên vào thời điểm đó, vì không có lịch thi TOEFL phù hợp ở Guatemala, tôi phải bay đến nước láng giềng El Salvador để làm bài thi. Tôi may mắn vì gia đình mình có đủ khả năng chi trả, nhưng đối với những người khác, quá trình chứng minh năng lực tiếng Anh này lại chính là rào cản ngăn họ tiến vào cổng trường đại học.

Hiểu được những khó khăn đó, chúng tôi đã tạo ra Duolingo English Test để giúp việc chứng nhận năng lực tiếng Anh trở nên dễ dàng, thuận tiện với mức chi phí hợp lý hơn nhờ vào những ứng dụng công nghệ tiên tiến hiện nay.

Duolingo English Test loại bỏ rào cản đến giấc mơ du học

Hỏi: Vì sao ông cho rằng Duolingo English Test lại phù hợp với thị trường Việt Nam?

Đáp: Duolingo English Test là giải pháp thay thế cho các bài thi chứng chỉ tiếng Anh vốn có chi phí cao và bất tiện mà sinh viên cần phải hoàn thành để nộp hồ sơ du học. Tại Mỹ hiện có hơn 30.000 du học sinh Việt Nam và ai trong số họ cũng đều mất nhiều thời gian ôn luyện và trải qua kỳ thi căng thẳng để kiểm tra trình độ tiếng Anh của mình.

Trong khi đó, Duolingo English Test cho phép thí sinh làm bài kiểm tra trực tuyến mọi lúc, mọi nơi. Thí sinh không phải lo lắng về việc đặt lịch thi hoặc di chuyển đến địa điểm thi. Duolingo English Test hiện được chấp nhận bởi gần 2.000 trường đại học trên toàn thế giới với số lượng đang tăng lên từng ngày.

Hỏi: Ông có thể chia sẻ thêm về những ứng dụng công nghệ mà Duolingo English Test đã dùng để đánh giá khách quan năng lực của thí sinh và nâng cao độ chính xác của kết quả?

Đáp: Duolingo English Test sử dụng trí thông minh nhân tạo (AI) để đánh giá năng lực của các thí sinh và trình độ tiếng Anh hệt như cách chấm điểm của các giám khảo thật. Bài thi cũng có khả năng thích ứng với năng lực thí sinh, đồng nghĩa với việc độ khó của đề thi sẽ được điều chỉnh trong thời gian thi thực tế dựa trên năng lực của từng người. Điều này cho phép bài thi đánh giá năng lực của thí sinh chính xác và nhanh hơn so với những bài kiểm tra trình độ tiếng Anh truyền thống.

Hỏi: Điểm khác biệt của Duolingo English Test so với các bài kiểm tra tiếng Anh danh tiếng khác là gì, thưa ông?

Đáp: Duolingo English Test là bài kiểm tra tiếng Anh đầu tiên trên thế giới ứng dụng công nghệ AI trong tất cả các khâu, từ quá trình tạo bài thi đến quản lý, bảo mật và cách tính điểm. Thí sinh có thể làm bài thi trực tuyến mọi lúc mọi nơi. Bài thi còn thích ứng với năng lực thí sinh, nhờ đó, thời gian thi được rút ngắn chỉ còn dưới một giờ, thay vì 3-4 giờ như các bài thi khác. Trong khi đó, lệ phí thi Duolingo English Test chỉ 1.150.000 triệu (49 đô la Mỹ), bằng ¼ so với các bài thi truyền thống khác. Nghiên cứu của chúng tôi cho thấy rằng điểm số từ bài thi Duolingo English Test có mối tương quan cao so với với điểm của TOEFL và IELTS, nghĩa là khả năng đánh giá trình độ tiếng Anh của các bài thi là như nhau.

Hỏi: Những trở ngại mà đội ngũ của ông gặp phải khi lần đầu giới thiệu Duolingo English Test đến các trường là gì? Làm thế nào để ông thuyết phục các trường chấp nhận Duolingo English Test như một giải pháp thay thế các chứng chỉ thi tiếng Anh khác?

Đáp: Thách thức lớn nhất của chúng tôi là giới thiệu công nghệ mới trong một thị trường tương đối ít thay đổi trong nhiều thập kỷ qua. Lúc đầu, nhiều trường thắc mắc và lo ngại về tính hợp lệ hoặc bảo mật của bài thi mới này. Nhưng giờ đây, sau khi thực hiện hàng loạt các nghiên cứu, chúng tôi hoàn toàn có thể chứng minh rằng kỳ thi trực tuyến này có lợi cho sinh viên cũng như đáp ứng yêu cầu tuyển sinh của các trường đại học.

Hỏi: Ông có thể chia sẻ kế hoạch tương lai của Duolingo English Test?

Đáp: Chúng tôi sẽ tiếp tục phát triển Duolingo English Test để đảm bảo rằng nó được chấp nhận ở mọi trường đại học. Chúng tôi cũng có kế hoạch cho ra mắt các tính năng mới nhằm đánh giá các kết quả chính xác và chi tiết hơn cho cả sinh viên và các trường đại học.

Xin cảm ơn ông!

Ông Luis von Ahn, Phó Giáo sư ngành Khoa học Máy tính tại trường đại học Carnegie Mellon, được nhiều người biết đến là cha đẻ của crowdsourcing (hình thức tạo ra sản phẩm, thu thập thông tin hoặc ý kiến ​​từ một nhóm người đông đảo gửi dữ liệu của mình qua Internet). Ông đã sáng lập ra mã reCAPTCHA để phân biệt người dùng và máy tính tự động, đồng thời số hóa hàng triệu đầu sách cũ từ việc nhập mã đó. Công ty này được gã khổng lồ Google mua lại vào năm 2009.  

Hai sản phẩm gần đây nhất của ông Luis von Ahn là ứng dụng học ngoại ngữ Duolingo và Duolingo English Test cũng đang gặt hái được nhiều thành công.

Trinh Nguyễn

Bạn đang đọc bài viết CEO Duolingo và sứ mệnh xóa bỏ rào cản giáo dục bằng công nghệ tại chuyên mục Xã hội của Tạp chí Đời sống và Pháp luật. Mọi thông tin góp ý phản hồi xin gửi về hòm thư dsplonline.toasoan@gmail.com hoặc Hotline: 098.310.8812
Flipboard

Xem thêm tin chuyên mục Xã hội